• Harley McKenson-Kenguéléwa

Femmes entrepreneures en Afrique : opportunités, enjeux & défis

Mis à jour : mai 27


L’entrepreneuriat féminin sur le continent connaît une dynamique particulièrement positive. Toutefois, il demeure une marge de progression considérable en ce qui concerne l'inclusivité des femmes dans ce domaine de la création d’entreprise et la capacité collective à rendre pérenne leur activité.

" L’entrepreneuriat au féminin en Afrique" : Tel a été le thème de la 4ème édition d' AfricaDays, un événement organisé le 11 Mai dernier par HEC Paris en partenariat avec "Share Africa", auquel ont participé Rebecca Enonchong (Fondatrice & Directrice de Appstech, présidente d'ActivSpaces), Laureen Kouassi-Olsson (fondatrice & CEO de Birimian Ventures), Mbasse Sene (Fondatrice & Directrice de FOX Multiservices), Esther Dassanou (Coordinatrice du programme "Discrimination positive en matière de financement pour les femmes d'Afrique" de la Banque Africaine de développement) et Christian Kamayou (fondateur de MyAfricanStartUp) ; modéré par Daniel Brown, HEC Paris (Chef édition à HEC Paris) et Kadissatou Cherif (Directrice exécutive de Share Africa).

Le webzine CEO Afrique, qui a visionné cette e-conférence, met en exergue la place des femmes dans le paysage de la création d’entreprise en Afrique et a identifié les challenges les plus importants, sur la base des témoignages des intervenants.




Les différents écosystèmes africains font-ils la part belle aux femmes entrepreneurs ? Au premier abord, on serait tenté de répondre par l’affirmative. Le dernier rapport établi par la Fondation Women in Africa Philanthropy, en collaboration avec le cabinet de conseil Roland Berger, révèle en effet que l’Afrique affiche le taux de femmes entrepreneures le plus élevé de la planète, soit 24%. À titre de comparaison, l’Asie du Sud-Est & la région du Pacifique n’ont enregistré qu’un taux de 11 %. Le Moyen-Orient et l'ensemble géographique "Europe - Asie centrale" obtiennent également des scores très bas, avec respectivement des taux de 9% et 6%. Dans le cadre de cette étude, les pays africains issus de la sphère anglophone représentent les chefs de file, à l’instar de l’Afrique du Sud, le Botswana, le Ghana, le Kenya, le Nigeria ou l’Ouganda .


Si les quelques observations et tentatives d’explications émanant d’un bon nombre d’experts et spécialistes se résument à l’enracinement profond d’une idéologie qui prône davantage le pragmatisme, la recherche d’opportunités d’affaires et l’innovation technologique dans cette partie du continent, Rebecca Enonchong, fondatrice & directrice de Appstech et présidente d'ActivSpaces au Cameroun, apporte pour sa part son éclairage sur la question, avec une opinion beaucoup plus nuancée, en s’appuyant sur sa propre expérience :


« [ ... ] Pour avoir travaillé dans les pays anglophones et francophones, je peux vous dire que les Francophones sont beaucoup plus formalistes. Ils vont vouloir élaborer un business plan de trente pages, rédiger avant tout les statuts, alors que leurs produits ne sont pas encore conçus. À contrario, les Anglophones auront déjà construit leur business model, mais n’auront pas pris la peine de bâtir un plan d’affaires ou immatriculer leur société au préalable. Ce formalisme, observé dans la zone francophone en général, peut être interprété comme le fait que les gens soient très méthodiques, que les fondations légales de leur société soient érigées sur des bases solides [ ... ]. Il y a du bon et du moins bon des deux côtés ».


Irene Charnley (fondatrice de Smile télécommunications), Folorunsho Alakija (vice-présidente de Famfa Oil), Phuti Mahanyele-Dabengwa (CEO de Naspers South Africa), Wendy Luhabe (co-fondatrice du fonds d’investissement WIPHOLD), Judy Dlamini (fondatrice & CEO du groupe Mbekani), Rawya Mansour (fondatrice de founder de RAMSCO), Kofo Akinkugbe (fondatrice & PDG de SecureID), Tabitha Karanja (fondatrice & directrice générale de Keroche Breweries) etc ... Toutes ces cheffes d’entreprise et capitaines d’industrie, qui viennent d'être citées, sont des figures de proue et des modèles d'inspiration pour nombre d'apprenties entrepreneures et des exemples qui peuvent faire des émules sur tout le continent .

D’une manière générale, beaucoup réussissent en affichant leur différence dans leurs méthodes de travail, c'est ce qu'a relevé Laureen Kouassi-Olsson, fondatrice et CEO du fonds d’investissement Birimian Venture, spécialisé dans le financement de projets liés aux industries créative et culturelles .


« Lorsque que l